Généralités sur le virus du Nil Occidental

Le virus du Nil occidental (ou VNO) est le virus le plus répandu par les piqûres de moustiques. En Amérique du Nord, des cas de virus du Nil occidental (VNO) surviennent pendant la saison des moustiques, qui commence en été et se poursuit jusqu’à l’automne. Des cas de VNO ont été signalés dans tous les États continentaux des États-Unis.

Il n’existe pas de vaccins en prévention ou de médicaments pour traiter le VNO.

  • Le virus du Nil occidental peut causer une maladie neurologique mortelle chez l’humain.
  • Le virus peut causer une maladie grave et la mort chez les chevaux.
  • Environ 80% des personnes infectées ne présenteront aucun symptôme.
  • Le virus du Nil occidental est principalement transmis aux personnes par les piqûres de moustiques infectés.
  • Les vaccins sont disponibles pour les chevaux mais pas encore disponibles pour les personnes.
  • Les oiseaux sont les hôtes naturels du virus du Nil occidental.

Heureusement comme stipulé ci-dessus, la plupart des personnes infectées par le VNO ne présentent aucun symptôme. Environ 1 personne sur 5 infectée développe de la fièvre et d’autres symptômes. Environ 1 personne sur 150 infectée développe une maladie grave, parfois fatale. Vous pouvez réduire votre risque de VNO en utilisant un insectifuge et en portant des chemises à manches longues et un pantalon long pour éviter les piqûres de moustiques

Le VNO en France

  • En France, la première éclosion de VNO signalée affectant les chevaux et les humains s’est produite durant l’été 1962 en Camargue.
  • Après 1965, aucune infection par le VNO humain ou équin n’a été signalée jusqu’en septembre 2000, date à laquelle une forte épidémie d’encéphalite équine s’est produite en France. Aucun cas humain n’a été signalé à ce moment-là.
  • En septembre 2003, un homme vivant à Fréjus (département du Var, sud-est de la France) a été diagnostiqué d’une infection aiguë au VNO au CHU de Nice. Dans le même temps, un cas équin a été diagnostiqué à 20 km de la maison du patient; par conséquent, les autorités de santé publique ont initié une étude rétrospective des patients hospitalisés dans la région Méditerranéenne Française dans laquelle une méningo-encéphalite virale était suspectée. Quatre cas humains à l’hôpital de Fréjus sont avérés.
  • Vingt patients hospitalisés à un moment donné entre le 1er août et le 15 octobre 2003 pour une méningite fébrile, une encéphalite ou une polyradiculonévrite ont été dépistés. Quatre patients chez lesquels l’analyse du liquide céphalo-rachidien (LCR) a indiqué une cause virale ont été inclus.
  •  Au cours de l’été 2003, le VNO a réémergé chez l’homme à 200 km à l’est de la Camargue, dans le département du Var, le long de la côte méditerranéenne.
  • Le VNO doit être considéré comme un agent causal de la méningite, de l’encéphalite et de la polyradiculonévrite durant l’été et le début de l’automne dans le sud de la France. A noter qu’à ce jour, aucun cas clinique humain n’a été signalé dans ce domaine.
  •  20 octobre 2017 un cas de virus du Nil Occidental diagnostiqué dans le département des Alpes-Maritimes à Nice.Le malade est depuis guéri et en excellente santé.

… et dans le monde

Le virus du Nil occidental (WNV) a été isolé pour la première fois en 1937 chez une femme du district du Nil occidental. Il a été identifié chez des oiseaux (corbeaux et columbiformes) dans la région du delta du Nil en 1953. Avant 1997, le VNO n’était pas pathogène pour les oiseaux. à cette époque, en Israël, une souche plus virulente causait la mort de différentes espèces d’oiseaux présentant des signes d’encéphalite et de paralysie. Des infections humaines attribuables au VNO ont été signalées dans de nombreux pays dans le monde depuis plus de 50 ans.

En 1999, un VNO circulant en Israël et en Tunisie a été importé à New York, provoquant une vaste et dramatique épidémie qui s’est étendue aux États-Unis d’Amérique continentaux au cours des années suivantes. L’épidémie de VNO aux États-Unis (1999-2010) a souligné que l’importation et l’établissement de pathogènes à transmission vectorielle en dehors de leur habitat actuel représentent un danger sérieux pour le monde.

Les plus grandes épidémies se sont produites en Grèce, en Israël, en Roumanie, en Russie et aux États-Unis. Les sites d’éclosion sont sur les principaux itinéraires de migration des oiseaux. Dans son aire de répartition initiale, le VNO était répandu en Afrique, dans certaines régions d’Europe, au Moyen-Orient, en Asie de l’Ouest et en Australie. Depuis son introduction en 1999 aux États-Unis, le virus s’est propagé et est maintenant largement établi du Canada au Venezuela.

Transmission

L’infection humaine est le plus souvent le résultat de piqûres de moustiques infectés. Les moustiques deviennent infectés lorsqu’ils se nourrissent d’oiseaux infectés, qui font circuler le virus dans leur sang pendant quelques jours. Le virus pénètre finalement dans les glandes salivaires du moustique. Au cours des repas sanguins ultérieurs (lorsque les moustiques piquent), le virus peut être injecté aux humains et aux animaux, où il peut se multiplier et éventuellement causer des maladies.

Le virus peut également être transmis par contact avec d’autres animaux infectés, leur sang ou d’autres tissus.

Une très faible proportion d’infections humaines a été provoquée par une greffe d’organe, des transfusions sanguines et du lait maternel. Il y a un cas rapporté de transmission du VNO transplacentaire (de la mère à l’enfant).

À ce jour, aucune transmission interhumaine du VNO par contact occasionnel n’a été documentée, et aucune transmission du VNO aux travailleurs de la santé n’a été signalée lorsque des précautions standard de lutte contre l’infection ont été mises en place. En revanche la transmission du VNO aux travailleurs de laboratoire a été signalée.

Signes et symptômes

L’infection par le VNO est soit asymptomatique (pas de symptômes) chez environ 80% des personnes infectées, soit peut conduire à la fièvre du Nil occidental ou à la maladie sévère du Nil occidental.

Classification et caractéristiques du virus du Nil occidentalEnviron 20% des personnes infectées par le VNO développeront la fièvre du Nil occidental. Les symptômes comprennent :

  • de la fièvre
  • des maux de tête
  • de la fatigue et des courbatures
  • des nausées
  • des vomissements,
  • parfois avec une éruption cutanée (sur le tronc du corps) et des ganglions lymphatiques enflés.

Les symptômes d’une maladie grave (aussi appelée maladie neuroinvasive, comme l’encéphalite ou la méningite ou la poliomyélite du Nil occidental) sont les suivants:

  • céphalées
  • fièvre élevée
  • raideur de la nuque
  • stupeur
  • désorientation
  • coma
  • tremblements
  • convulsions
  • faiblesse musculaire et paralysie.

On estime qu’environ 1 personne sur 150 infectées par le virus du Nil occidental développera une forme plus grave de la maladie. Une maladie grave peut survenir chez des personnes de tout âge, mais les personnes de plus de 50 ans et certaines personnes immunodéprimées (par exemple, les patients transplantés) courent le plus grand risque d’être gravement malades lorsqu’ils sont infectés par le VNO.
La période d’incubation est habituellement de 3 à 14 jours.

Traitement et vaccin

Le traitement est favorable aux patients atteints du virus du Nil occidental, qui implique souvent une hospitalisation, des liquides intraveineux, un soutien respiratoire et la prévention d’infections secondaires.
Aucun vaccin n’est disponible pour les humains.

Réduire le risque d’infection chez les personnes

En l’absence d’un vaccin, la seule façon de réduire l’infection chez les gens est de sensibiliser les gens aux facteurs de risque et d’éduquer les gens sur les mesures qu’ils peuvent prendre pour réduire l’exposition au virus.

Il s’agit de réduire le risque de transmission des moustiques. Les efforts de prévention de la transmission doivent d’abord se concentrer sur la protection personnelle et communautaire contre les piqûres de moustiques en utilisant des moustiquaires, des insectifuges personnels, en portant des vêtements de couleur claire (chemises à manches longues et pantalons) et en évitant les activités de plein air. En outre, les programmes communautaires devraient encourager les communautés à détruire les sites de reproduction des moustiques dans les zones résidentielles.
Réduire le risque de transmission d’un animal à un autre. Des gants et autres vêtements de protection doivent être portés lors de la manipulation d’animaux malades ou de leurs tissus, ainsi que lors des procédures d’abattage.
Réduire le risque de transmission par transfusion sanguine et greffe d’organe. Les restrictions de dons de sang et d’organes et les tests de laboratoire doivent être pris en compte au moment de l’épidémie dans les zones touchées après avoir évalué la situation épidémiologique locale / régionale.

Prévenir l’infection dans les milieux de soins de santé

Les professionnels de la santé qui soignent des patients atteints d’une infection à VNO présumée ou confirmée, ou qui en manipulent des échantillons, devraient mettre en œuvre des précautions standard de contrôle des infections. Les échantillons prélevés sur des personnes et des animaux soupçonnés d’être infectés par le VNO devraient être manipulés par du personnel qualifié travaillant dans des laboratoires convenablement équipés.

Surveillance active de l’OMS

Le Bureau régional de l’OMS pour l’Europe et la Région OMS des Amériques soutiennent intensivement les activités de surveillance du Virus du Nil Occidental et de riposte aux flambées en Europe et en Amérique du Nord, en Amérique latine et dans les Caraïbes, avec les bureaux de pays et les partenaires internationaux.

 

 

 

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